miércoles, 22 de marzo de 2006

FAUNA MEDITERRÁNEA I : REPTILES

El bosque mediterráneo, puede aún y en estos momentos, presumir de su riqueza reptiliana y anfibia, ya que tanto unos como otros están muy bien representados en el ecosistema de nuestra tierra. Aunque ninguno de los dos grupos suscita pasión por parte de la mayoría de las personas, tanto culebras como lagartos, ranas o sapos son de gran utilidad en el seno del ecosistema mediterráneo. Las serpientes y culebras nivelan y controlan las poblaciones de ratas, ratones y otros micromamíferos ; por su parte ranas, sapos, salamanquesas y lagartos son el mejor insecticida biológico para moscas, mosquitos, saltamontes,...


Los reptiles y los anfibios mediterráneos sólo son activos a partir de la primavera, ya que su presencia en el invierno mediterráneo les provocaría la muerte, a los reptiles por ser animales de sangre fría y a los anfibios por que son muy sensibles a los cambios de temperatura, presión y otros factores que afectan a su hábitat habitual en invierno. En las noches primaverales y estivales, se pueden escuchar variados y sonoros cantos amorosos que gran multitud de ranas y sapos despliegan con el fin de encontrar pareja. Por su parte, la fauna herpetológica (reptiles) aprovechan las soleadas mañanas para activar su metabolismo y poder dar caza así a multitud de invertebrados y pequeños vertebrados.


REPTILES : Hablar de reptiles es hablar de animales acorazados y de sangre fría, con pinta de llevar mucho tiempo sobre la faz de la Tierra, y no nos equivocamos, ya que son los descendientes de aquellas grandes moles de músculo y escamas que poblaron la Tierra hace más de 65 millones de años, me estoy refiriendo a los Dinosaurios. Pero quizás fue la evolución la que determinó que los reptiles a partir de la masiva extinción de los Dinosaurios fueran de menor tamaño y porte.


Los reptiles son animales que no pueden mantener la temperatura constante en su cuerpo, como los mamíferos, por ello a estos animales se les han denominado poiquilotermos, al contrario que los mamíferos que son homotermos. Su metabolismo y fisiología depende enteramente de la temperatura ambiental, y por ello, podemos ver en numerosas ocasiones a lagartos y lagartijas encima de una piedra tomando el sol, para aprovechar mejor el calor, pero no lo hacen para ponerse morenos sino para activar su metabolismo y prepararse energéticamente para la caza. Otra característica inequívoca de los reptiles es que su piel está protegida con escamas o placas que las utiliza para evitar la desecación y reducir la transpiración de agua, que les han permitido colonizar nuevos lugares y aumentar así su adaptación y diversidad. La tercera de sus características es su forma de desplazamiento, reptan o se desplazan arrastrando su cuerpo por el suelo. Los menos evolucionados son los Ofidios (serpientes) y los más evolucionados aquellos que poseen patas o extremidades para su movimiento (lagartos, tortugas).
Se reproducen sexualmente y son ovíparos u ovovíparos, es decir, algunos ponen huevos en la tierra para que se incuben y posteriormente eclosionen (Ovíparos) y otros como las Víboras incuban los huevos en el interior de su cuerpo hasta que estos eclosionan y después paren las crías vivas (Ovovivíparos)


La mayoría de los reptiles ibéricos son cazadores y carnívoros, aunque hay excepciones. Son buenos cazadores porque son ágiles y rápidos, a excepción de los quelonios (tortugas).
Su hábitat y nicho ecológico en el ecosistema mediterráneo es de lo más variopinto y va desde las paredes y fachadas de las casas donde es habitual ver en las noches de verano a las salamanquesas hinchándose a mosquitos y polillas, hasta la más lóbrega umbría, pasando por praderas, bosques, roquedales, charcas, montañas, etc.


Los más representativos del ecosistema mediterráneo extremeño son :
· Lagarto Ocelado (Larceta lepida). Este pequeño saurio pertenece a la familia de los Lacértidos. Se puede reconocer en el campo por sus manchas azuladas en el dorso. Es el lagarto a nivel de península ibérica más distribuido de todos los de su familia y sus preferencias de territorio se asientan sobre lugares con poca vegetación y secos. Antiguamente se cazaba y mataba para su posterior degustación, hoy en día su carne está prohibida para el consumo ya que debido a estas cacerías que se hacían antiguamente su población disminuyó rápidamente. Actualmente está protegido por la ley y las multas por cazar o matar a un lagarto pueden sobrepasar el millón de pesetas.


· Lagarto Verde (Larceta viridis). Pertenece a la misma familia que el anterior y su diferencia con el ocelado radica, más que en su tamaño, en su intenso color verde que cuando refleja la luz del sol pude dar sensación de ver un lagarto casi fluorescente. Prefiere los lugares con más forraje y vegetación a fin de no ser detectado por sus depredadores. Antaño sufrió en acoso depredador del hombre al igual que el ocelado y por ello sus poblaciones se vieron afectadas. Los lagartos, sobre todo estas dos especies, se caracterizan por su gran velocidad de huida, de este modo, en numerosas ocasiones se pueden ver a estos pequeños cocodrilos cruzar a toda prisa caminos, pistas o carreteras... que por desgracia en muchas veces les cuestan la vida.


· Lagartija Ibérica (Podarcis hispanica). De todas las especies de lagartijas que hay en nuestro país, es la que tiene una distribución y dispersión más amplia. Se caracteriza por poseer una coloración discreta y uniforme a base de tonos grisáceos que le permiten mimetizarse con su hábitat.


· Lagartija Colilarga (Psammdromus algirus). Su nombre le viene por poseer una casi interminable cola que mide 2 veces su cuerpo. Podemos reconocerla en el suelo por sus dos rayas blancas y una negra más ancha entre ambas en el dorso sobre un color grisáceo que recubre su cuerpo y por su gran rapidez a la hora de escapar, por eso es la lagartija más rápida de las especies ibéricas.


· Salamanquesa común (Tarentola mauritanica).Se incluyen en la familia Gekkonidae. Vulgarmente a este animalillo se le denomina “santorostro” y todos alguna vez los hemos visto pegados en la pared cerca de alguna luz o en una posición casi imposible en la cornisa o en el techo de nuestra casa. Y todo ello porque estos sorprendentes saurios poseen unos dedos aplanados adhesivos que funcionan como ventosas, al igual que las que utilizaba Spiderman para gatear a los rascacielos. Tiene un color gris que dependiendo de si es de noche o de día varia en su claridad ( su piel se oscurece por el día) y una serie de protuberancias en el lomo. Sus ojos poseen una pupila vertical o elíptica y párpados sellados adaptados a la oscuridad. Son abundantísimos y muy útiles ya que devoran gran cantidad de mosquitos... ¡si ! de esos que nos pican en verano. No hacen mal a nadie y no hay insecticida comercial que se pueda comparar con la eficacia de una salamanquesa.


· Culebra Bastarda (Malpolon Monspessulamum). Esta especie pertenece a la familia de los Colúmbridos, junto con otras especies de culebras, como por ejemplo la de Collar, la Coronela, etcétera. Tiene un color verdoso oliva y es la serpiente más grande que habita en la Península, pudiendo sobrepasar los 2 metros de longitud. Se caracteriza por ser una serpiente agresiva y feroz, que junto con su gran longitud, puede pegarnos en buen susto si nos tropezamos con ella. Hubo durante largo tiempo una controversia sobre si esta serpiente tenia o no veneno, finalmente se llegó a la conclusión de que sí lo posee, aunque es un sistema de glándulas venenosas poco desarrolladas y por eso se incluyó en el grupo de los Opistoglifos. Posee un veneno neurotóxico con el que mata a sus presas que se aloja en unos dientes acanalados que tiene en la parte trasera de su boca. Además de su veneno tóxico, ahoga a sus presas por constricción al igual que hacen las pitones, así pues ¡ojo con ella!. Le gustan los biotopos secos y calurosos, con vegetación y el matorral donde caza todo tipo de micromamíferos como ratones, topillos, gazapos...


· Culebra de Escalera (Elaphe scalaris). También se le llama simplemente Escalaris y los grandes machos superan el metro y medio llegando incluso a haber ejemplares de 2 metros. Se puede reconocer fácilmente por sus dos líneas paralelas negras en el dorso que recorren su cuerpo de color marrón desde la cabeza hasta la cola. Sus preferencias de hábitat se enmarcan el lugares rocosos, bien soleados y con estrato matorral y arbustivo.

Aquí os muestro 2 video-móvil de una Escalaris de 1 metro, que me encontré un día paseando...




· Culebras de Agua. Son varias especies las que se incluyen en este grupo, pero la más común es la Viperina (Natrix maura). Todas tienen un cierto parecido con las temidas víboras, pero nada más lejos de la realidad, ni tienen la pupila vertical o hendida , ni la terminación de la cola roma (las culebras la tienen larga y afilada), ni su tamaño y ,sobre todo, no tienen el poderoso veneno de las víboras ni sus afilados colmillos, sólo se parecen en que ambas tiene la cabeza triangular . Aún así, estas culebras engañan a multitud de predadores por su parentesco con las víboras y lo utilizan para huir de ellos.


También han desarrollado una capacidad curiosa, y es que son unas excelentes actrices de teatro porque para evitar ser comidas o atacadas “se hacen las muertas” con mucha facilidad. Se alimentan a base de batracios anuros (ranas y ranitas), que viven junto a ellas en charcas, lagos, lagunas y embalses de agua dulce.


· Víbora Hocicuda (Vipera lastati). Las víboras son un tipo de herpetofauna que es temida por la mayoría de las personas, y con razón. Son muy venenosas y nos pueden poner en un serio aprieto si alguna vez sufrimos la mordedura de una de ellas, aunque, por suerte, no suelen ser muy agresivas y tienden a huir, no dudarán en atacar si se ven amenazadas o acorraladas. Destaca en las víboras ,y sólo en ellas, la pupila hendida como la de los gatos, su tamaño es pequeño (las más grandes no superan los 70 cm), su cola es romo o sin punta y su cabeza tiene forma de triángulo (pero como he contado antes, la viperina posee también la cabeza triangular). Su veneno neurotóxico lo inyecta a través de unos grandes colmillos que tiene en la parte delantera de su boca y por ello se han incluido en el grupo de las serpientes Solenóglifos ( que poseen un aparato inoculador de veneno muy desarrollado). Ésta especie es de color grisáceo y con un zig-zag en el lomo muy característico. Viven en zonas secas, rocosas y bien soleadas. Su dieta habitual es de topillos, ratones, lirones y algún que otro invertebrado.


· Galápago Leproso (Mauremys caspica). Pertenece al grupo de los quelonios o tortugas y su caparazón es de color verdoso pardusco. Su cuello y cara está lleno de pintas y puntos en tonos amarillos y tiene un tamaño menor que su congénere europeo, el Galápago europeo. Se alimenta de insectos y otros invertebrados como gusanos y lombrices que caen por equivocación en los lugares que regenta tales como charcas, embalses y aguas estancadas se encuentran entre sus preferencias.


©Emilio J. Orovengua

8 comentarios:

Anónimo dijo...

Hola!
Súper interesante el blog. Muchas gracias!
Vivivos en una urbanización de Tordera, un pueblito a 80km de barcelona. Tengo un jardín de unos 200m2 y hace ya unos años que se instaló en él un lagarto ocelado. Creiamos que estaba sólo, pero hace un par de años que nos dimos cuenta de que són ¡dos!!
Tal como explicas en tu mail, empezamos a verlos en abril/mayo. ¿Crees que són macho y hembra? Efectivamente uno de los dos es mucho más grande (le llamamos Juancho! ;) ).
¿Podrían llegar reproducirse?¿Y qué pasa con las crías? Dices que són muy territoriales, así que supongo que los mayores echaran a las crías cuando crezcan (¿?).
Lo que no deja de sorprendernos es que en todas partes leemos que son muy territoriales, en cambio ellos dos viven juntos en el mismo agujero, y suelen moverse juntos por el jardín. Nosotros podemos observarlos desde el balcón si no nos movemos.
No sabemos nada de ellos más que la información que hemos sacado de internet, pero estamos encantados de tenerlos de inquilinos. :)
Un saludo y gracias!

Emilio J.Orovengua dijo...

Gracias por vuestro comentario.

La verdad es que soys unos primilegiados si podéis ver a una pareja de estos saurios. Claro que pueden criar!!! si se sienten cómodos y tienen alimento.

Mi único consejo es que disfrutéis viéndolos y si es posible los protejáis ya que no quedan muchos y hay que conservarlos. Por las crías no os preocupéis, se buscarán la vida en otros lugares...

Un saludo desde Extremadura.

Anónimo dijo...

Buenas!!
Precisamente, lo bueno de que estan en el patio es que estan protegidos. :)
Nos encanta observarlos, aunque estos días que ha estado haciendo más frio y también lloviendo no los hemos visto, pero en cuanto vuelvan a salir (con el sol!) intentaré grabarlos en video, por si os interesa que os mande el link. De esta manera también me confirmais que sean lagartos ocelados, y no una especie venenosa de algún país tropical! XD (es broma, por las fotos de internet creo que es seguro... jejeje)
Un saludo y gracias por contestar!

Anónimo dijo...

hola!!!alguien me puede decir si la lagartija domestica de color blanquecino medio transparente si es venenosa o no.. hay muchos de esos animales en mi casa

Emilio J.Orovengua dijo...

Estimado Amigo Anónimo.

Lo primero, darte las gracias por visitar NATURABLOG.

Respecto a tu pregunta, a pesar de que las indicaciones son un poco escasas y confusas, decirte que en la Península Ibérica no hay lagartijas venenosas, a lo sumo, si la coges te puede dar un mordisquito pero sin mucha importantcia.

Por lo que dices, creo que se trata de una salamanquesa, como la que hay en la foto del comienzo de la entrada. A todas, todas, es inofensiva y si la tienes en casa y no te estorba o te da miedo, que sepas que tienes el mejor insecticida biológico que existe, sobre todo en verano.

Si tienes alguna duda más no dudes en escribirme a orovengua@gmail.com.

Saludos. El Blogmaster

Anónimo dijo...

Hola!
Llego un poquito tarde, hace más de un año de la publicación de este artículo, pero decirte que me ha parecido muy interesante y la mejor página que he encontrado a cerca de reptiles típicos mediterráneos. Has salvado mi trabajo de biología, además de quitarme el miedo a las salamanquesas.
Nunca me había resultado interesante este mundo y este blog ha hecho que lo vea con otros ojos.
Gracias y un saludo desde Murcia :)

Emilio J.Orovengua dijo...

Ha sido un placer haberte salvado ese trabajo de Biología.

Uno de los objetivos de este blog cuando lo cree allá por 2006, era de servir como soporte para divulgar de una forma científica y rigurosa todos los aspectos de la Naturaleza Ibérica.

Gracias a vuestros comentarios sigo disfrutando y escribiendo sobre la Naturaleza y todos sus "bichejos"

Vosotros sois el "multivitamínico" que me ayuda a continuar con este proyecto.

Nos vemos si te apetece también en twitter: @naturablogger

Anónimo dijo...

Una salamanquesa puede adaptarse al vivir en el norte? Cuanto tiempo pueden vivir?